Caroline du Sud : les appels au retrait du drapeau confédéré se multiplient

24 Matin, 23 juin 2015 :

Suite à la tuerie de charleston qui a eu lieu le 17 juin dernier, les appels au retrait du drapeau confédéré se multiplient en Caroline du Sud.

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Mercredi 17 juin vers 21h, durant une séance d’étude de la Bible dans l’église Emanuel African Methodist Episcopal Church, une des plus anciennes églises noires de la ville de Charleston, un jeune homme de 21 ans a fait irruption sur le lieu de culte et a tiré sur les fidèles, provoquant la mort de 9 personnes. Ce crime perpétré par le jeune Dylann Roof, est un crime raciste qui a ravivé les douleurs des habitants de cette région (Caroline du Sud) fortement touchée par l’esclavage durant près de 200 ans. Aux États-Unis, de nombreuses personnes prônant la suprématie blanche, comme Dylann Roof par exemple, vouent une certaine admiration au drapeau confédéré, qui au fil des années, est devenu, plus qu’un symbole de résistance à l’oppression nordiste, un symbole de la suprématie blanche. C’est ce drapeau qui suscite de nombreuses controverses et qui flotte toujours au siège du gouvernement de l’État à Charleston, que les habitants de la région souhaitent voir retirer.

Un drapeau qui dérange

Ce drapeau confédéré, qui représente la fierté et l’héritage du sud pour de nombreux américains et pour d’autres le symbole du racisme et de la théorie de la suprématie blanche, divise de plus en plus l’Amérique et plus particulièrement la Caroline du Sud.

Samedi 20 juin, des milliers de manifestants étaient réunis devant le parlement local à Columbia, capitale locale de la Caroline du Sud, pour réclamer le retrait du drapeau confédéré. Dans la foule jeune et métissée on pouvait entendre « We Shall Overcome », un chant emblématique des marches pour les droits civiques des noirs aux États-Unis et voir de nombreuses pancartes réclamant le retrait de ce drapeau considéré comme le drapeau des États esclavagistes.

La gouverneure de l’État, Nikki Haley, a tenue une conférence de presse durant laquelle elle exigeait elle aussi le retrait de ce drapeau : « 150 ans après la fin de la Guerre de Sécession, le temps est venu », a-t-elle déclaré. Quant à Cornelle Brooks, président de la National Association for the Advancement of Colored People (Association nationale pour la promotion des gens de couleur), il s’en est également violemment pris à ce drapeau en déclarant « Nous ne pouvons pas avoir le drapeau confédéré flottant dans la capitale. Certains vont dire qu’il s’agit simplement d’un symbole d’une période révolue, d’un héritage et non de la haine. Mais lorsqu’on sait que ce drapeau est utilisé comme symbole de la haine, comme outil de la haine, comme inspiration de la haine et de la violence, ce symbole doit être détruit. »

La Presse, 22 juin 2015 :

Plusieurs milliers de manifestants s’étaient rassemblés samedi à Columbia en exigeant le retrait du drapeau.

Un élu du Sénat local, Marlon Kimpson, va déposer mardi une proposition de loi en ce sens et a exhorté lundi les habitants à faire pression sur leurs représentants pour qu’ils soutiennent son texte.

«Il est temps de mettre fin à la division dans cet État. Il est temps d’avancer dans le 21e siècle», a déclaré lors d’une conférence de presse M. Kimpson, pour qui le massacre a rendu d’autant plus urgent le retrait du drapeau confédéré, brandi par les États du Sud sécessionniste pendant la Guerre civile (1861-1865).

Le maire de Charleston Joseph Riley a estimé pour sa part que le drapeau devait «quitter son emplacement public devant (le Parlement) de l’État pour rejoindre l’histoire au musée de l’État, au musée confédéré».

Reste à savoir si le drapeau pourra être enlevé avant l’été, puisque cette décision relève du Parlement local, à majorité républicaine et actuellement en congé.

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