Soma : Le procès d’«un accident d’un autre temps»

20 Minutes, 13 avril 2015 :

La justice turque ouvre lundi le dossier de la catastrophe minière qui a coûté la vie à 301 personnes il y a près d’un an à Soma. Pas moins de 45 personnes sont poursuivies.

Parmi les principaux accusés figurent huit hauts cadres de la société exploitante de la mine. Ils sont accusés d’avoir délibérément négligé la sécurité de leurs ouvriers au nom d’une course effrénée à la rentabilité. Le procureur a requis contre ces huit responsables des peines allant jusqu’à vingt-cinq ans de prison pour chacune des victimes de l’accident.

Selon l’agence de presse DHA, ces accusés ne seront pas présents à la barre. Pour des raisons de sécurité, ils témoigneront par vidéoconférence depuis la prison d’Izmir (ouest) où ils sont détenus. Les débats doivent débuter lundi matin à d’Akhisar (ouest de la Turquie), à une quarantaine de kilomètres du lieu du drame.

Police antiémeute mobilisée

Des centaines de policiers antiémeute y ont été dépêchés en renfort afin d’assurer la sécurité du centre culturel transformé en tribunal. Plusieurs syndicats ont appelé à des rassemblements de solidarité avec les familles des victimes.

Un an après la fronde antigouvernementale de juin 2013, l’accident de Soma avait réveillé la contestation contre le Premier ministre Recep Tayyip Erdogan, aujourd’hui chef de l’Etat. Il est accusé d’avoir négligé l’ampleur du drame et couvert les fautes des dirigeants de l’entreprise exploitante, présentés comme proches du pouvoir.

Emanations mortelles

Le drame s’est noué le 13 mai 2014 en début d’après-midi, lorsqu’un incendie a éclaté dans un des puits de la mine de charbon du groupe Soma Kömür. Quelque 800 mineurs qui travaillaient à plusieurs centaines de mètres sous terre ont alors été piégés.

Selon l’enquête de la justice, l’incendie s’est rapidement propagé à plusieurs galeries, envahies par les flammes et les émanations mortelles de monoxyde de carbone. De nombreux mineurs sont morts brûlés ou intoxiqués. Après quatre jours de recherche, le bilan définitif de la catastrophe s’établira à 301 morts et 162 blessés.

Mine surexploitée

Dans les mois qui ont suivi, les experts judiciaires ont confirmé les premiers témoignages des rescapés et des collègues des victimes. Ceux-ci imputent à Soma Kömür une impressionnante série de défauts de sécurité: du manque de détecteur de monoxyde de carbone au mauvais fonctionnement des masques à gaz des mineurs.

Les procureurs ont également mis en cause la «surexploitation» de la mine par l’entreprise et son PDG Can Gurkan, le principal accusé du procès. Ce dernier se vantait avant l’accident d’avoir divisé par cinq le coût de production de la tonne de charbon.

«Comme des esclaves»

«La direction de l’entreprise était parfaitement consciente du danger de mort qui pesait sur les ouvriers. Ils auraient dû fermer des galeries mais ne l’ont pas fait pour protéger leurs marges», a dénoncé Selçuk Kozagacli, un avocat des parties civiles.

«C’est un accident d’un autre temps, on est à l’époque d’Internet et on fait travailler des gens comme des esclaves», a renchéri un de ses confrères, Unal Demirtas. «Cela n’aurait jamais dû arriver», résume-t-il.

Ministre visé

A moins de deux mois des élections législatives du 7 juin, les avocats des familles des victimes ont annoncé leur intention de mettre en cause le gouvernement à la barre, notamment l’actuel ministre de l’Energie Taner Yildiz. Il avait rouvert en grande pompe la mine en 2013 en la présentant comme une des plus modernes et des plus sûres de la planète.

Juste après la catastrophe de Soma, le gouvernement a fait voter une loi pour renforcer la sécurité dans les mines. Mais cinq mois plus tard, un nouvel accident a tué dans un puits de charbon de Karaman (sud), faisant cette fois dix-huit victimes.

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