A Dubaï, des ouvriers asiatiques se rebiffent

Liberation, le 12 mars 2015

Des travailleurs du bâtiment ont bloqué la circulation en plein centre-ville mardi, avant l’intervention de la police.

Un mouvement de protestation rare s’est produit mardi à Dubaï. Des ouvriers asiatiques du bâtiment ont bloqué une rue du centre-ville afin de protester contre des conditions de travail difficiles et un non-respect de leurs droits.

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Vêtus d’une tenue et d’un casque verts, les employés réclamaient des salaires plus élevés pour leurs travaux sur le «Fountain View» , une résidence construite par la société Emaar Properties, spécialisée dans les appartements haut de gamme. Le complexe offre une vue sur le Burj Khalifa – plus haut gratte-ciel du monde avec 828 mètres – et sur la fontaine de Dubaï.

Manifestations et autres grèves étant interdites aux Emirats arabes unis, la police de Dubaï a vite déployé ses agents afin de maîtriser les centaines d’ouvriers rassemblés, rapporte le site Arabian Business. Il aura fallu moins d’une heure pour que le différend soit résolu, a indiqué la police de la ville sur Twitter, et, contre toute attente, aucune arrestation n’aura été effectuée.

Khamis Al-Muzaina, chef de la police de Dubaï : «La police est intervenue et a réussi à résoudre le problème en moins d’une heure.»

La société de construction Emaar a assuré que l’entrepreneur du projet travaillait selon des règles strictes, destinées à faire avancer le chantier dans des conditions optimales. «Emaar prend ce problème très au sérieux et a souligné l’incident à la haute direction des entrepreneurs afin que tout conflit soit résolu», a affirmé un porte-parole.

De tels rassemblements sont rares en raison du système de parrainage mis en place pour les travailleurs étrangers dans le Golfe persique. Sans la nationalité émiratie, il est impossible de rester vivre légalement sur le territoire, à moins d’avoir un travail, et donc un parrain.

Les mobilisations des ouvriers de ce chantier reflètent pourtant une réalité qui concerne l’ensemble du territoire : l’écart abyssal de richesse entre les résidents émiratis et les ouvriers asiatiques employés massivement. Ces derniers proviennent principalement du Pakistan, du Nepal, du Bangladesh ou encore de l’Inde, et sont des millions à construire gratte-ciel, centres commerciaux et routes, à travers toute la région. Selon l’ONG de défense des droits de l’homme Human Rights Watch, ils seraient près de 5 millions de migrants en tout à Dubaï.

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