Grèves généralisées dans les mines de platine sud-africaines

Le Monde, 23 janvier 2014 :

Les sites sud-africains des trois premiers producteurs mondiaux de platine sont bloqués, jeudi 23 janvier, par une grève des mineurs qui réclament de substantielles augmentations de salaires.

Amcu, syndicat radical et majoritaire dans les mines de platine – qui fournissent environ 70 % de la production mondiale -, réclame un salaire de base de 12 500 rands (836 euros) par mois, soit presque deux fois et demi le niveau actuel.

Pilier de l’économie sud-africaine depuis la fin du XIXe siècle, le secteur minier représente environ un tiers de la capitalisation de la Bourse de Johannesburg. Employant un demi-million de personnes, il assure 40 % des exportations et est une source cruciale de devises pour le pays.

Les trois groupes touchés sont Anglo American Platinum (Amplats), Impala Platinum (Implats) et Lonmin, respectivement numéro un, deux et trois mondiaux du secteur. Implats a déjà fermé ses installations.

DEMANDE « IRRÉALISTE »

Les patrons jugent la demande d’augmentation des salaires « irréaliste », la branche, faiblement mécanisée, employant des dizaines de milliers de personnes très peu qualifiées. Les compagnies minières mettent aussi en avant le poids d’une facture d’électricité en forte hausse plombant déjà les comptes.

La revendication des 12 500 rands est chargée de symbole. Elle reprend celle des mineurs de Marikana en 2012 dont 34 avaient été abattus par la police pendant une grève sauvage. La tuerie, pour laquelle à ce jour nul n’a été sanctionné, avait provoqué un séisme social et choqué l’opinion mondiale.

« Nous avons laissé suffisamment de temps à la direction pour réfléchir. Les cours du platine sont très élevés, et l’essence est trop chère pour nous, on n’y arrive pas », explique Peter Moreki, un employé d’Amplats à la raffinerie de Waterfall. La grève, qui concerne plus de 80 000 personnes, va durer « aussi longtemps qu’il faudra pour qu’ils nous répondent », ajoute-t-il.

« Amcu est le syndicat majoritaire avec environ 90 % des effectifs. Les 10 % restants vont aller pointer mais, comme dans toute grève, ils ne vont pas aller travailler sans craindre pour leur vie. Mais, cette fois, la grève sera pacifique. Le service d’ordre fera en sorte que personne ne soit intimidé ou attaqué en allant au travail », indique, à l’agence Sapa, Evans Ramokga, un permanent d’Amcu.

SOUVENIR DES MORTS DE 2012

Les grèves de 2012 avaient été particulièrement violentes, marquées par des affrontements entre grévistes et non grévistes, ainsi qu’entre le Syndicat national des mineurs (NUM, proche du pouvoir) et Amcu, petite formation radicale, devenue majoritaire en exigeant beaucoup plus.

La mine de Marikana était sévèrement gardée par des vigiles jeudi matin. « Un rassemblement doit avoir lieu au stade de Wonderkop dans la matinée », à proximité de la mine, précise Jimmy Gama, un dirigeant d’Amcu.

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