Asie: la colère des ouvriers dépasse les frontières

Fashion Mag, 19 novembre 2013 :

Bangladesh, Cambodge, Indonésie… Acteur-clé du sourcing des marques occidentales, le secteur textile du Sud-Est asiatique connait une fin d’année difficile, avec une multiplication des revendications salariales. Demandes accompagnées de manifestations parfois violentes et d’affrontements meurtriers avec la police.

Manifestation ouvrière au Bangladesh

Le 12 novembre au Cambodge, une vendeuse de rue recevait une balle perdue en marge d’une manifestation d’ouvriers textile. Pour réclamer de meilleures conditions de travail, les ouvriers avaient entrepris d’aller manifester devant le domicile du Premier ministre. Un journaliste de l’AFP témoigne de tabassages en règle de manifestants d’ores et déjà interpellés, dont « certains » en sang. Il ne s’agit là que du dernier épisode d’un feuilleton largement démarré cet été. Quelque 4 000 ouvriers avaient débrayé après une inspection durant laquelle un responsable d’usine s’était fait escorter par la police. Une « mesure d’intimidation », selon les syndicats.

Les 30 octobre et 1 novembre, c’est l’Indonésie qui devait faire face à un mouvement des ouvriers textile touchant les 22 provinces du pays. Une mobilisation visant à obtenir une hausse de 50 % des salaires à compter de janvier prochain. Une manifestation similaire avait fait descendre dans les rues plusieurs dizaines de milliers d’ouvriers l’an passé. Mais la mobilisation de cette année a pris une importance toute autre puisque 2014 sera pour l’Indonésie une année d’élection régionale et présidentielle. Si bien que nombre de gouverneurs locaux auraient rapidement répondu positivement aux demandes de hausses, selon la presse locale, dans des proportions variables.

Au Bangladesh, les rues sont depuis plusieurs semaines le théâtre de manifestations. L’émotion suscitée par les effondrements meurtriers d’usines textile a en effet poussé à une multiplication des grèves, les employés réclamant de significatives hausses de salaires. Le 18 novembre, 10 000 employés manifestaient une nouvelle fois, refusant de voir le salaire minimum passer à 68 dollars (+76 %), comme validé lors d’un accord tripartite. Au cortège ont notamment répondu des balles réelles.

Des salaires textile en recul ?

Dès 2010, nombre d’observateurs prédisaient à l’Asie une multiplication des mouvements sociaux. Des prédictions intervenues alors que Pékin annonçait une hausse annuelle d’environ 20 % du salaire minimum, après que le salaire chinois moyen a été multiplié par 4,5 entre 2001 et 2010. Mais plus qu’une contagion de revendications salariales, c’est davantage un point de rupture sociétal qui semble être atteint par les pays d’Asie. Des nations dont l’activité croissante de l’industrie textile ne s’est pas forcément répercutée sur les salaires. Selon une étude publiée durant l’été par Center for American Progress, les salaires des ouvriers textile du Bangladesh et du Cambodge auraient ainsi respectivement reculé de 2,37 et 22,01 % entre 2001 et 2010. Au grand étonnement de Ben Hensler, auteur du rapport et directeur adjoint du Worker Rights Consortium.

« L’information la plus troublante est que, même dans des pays comme le Bangladesh et le Cambodge où les salaires sont les plus faibles, les salaires ont stagné ou diminué au cours de la dernière décennie », soulignait le spécialiste. « Ce constat souligne la nécessité urgente pour les gens au pouvoir de relever les salaires des ouvriers textile. Et pas seulement les gouvernements de ces pays, mais aussi les marques américaines et européennes, ainsi que les détaillants qui achètent les vêtements que ces travailleurs produisent. Des mesures significatives doivent être prises pour rehausser le salaire minimum, payer des montants plus équitables aux usines et donner aux travailleurs la liberté de former des syndicats pour négocier collectivement en leur nom propre ».

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