Etats-Unis : Des milliers de manifestants pour Trayvon Martin

AFP, 21 juillet 2013 :

Le couple de superstar Jay Z et Beyonce a rejoint les milliers de manifestants rassemblés samedi dans plusieurs villes des Etats-Unis pour rendre hommage à Trayvon Martin une semaine après l’acquittement de son meurtrier et réclamer « justice et équité ».

Manifestation à Washington le 20 juillet

« La mort de mon fils doit apporter des changements dans notre société et contribuer à abroger les lois qui permettent de tuer quelqu’un simplement parce qu’il est considéré comme suspect », a lancé depuis Miami Tracy Martin, le père du jeune Noir de 17 ans tué en février 2012.

Son meurtrier, George Zimmerman, s’est prévalu du droit à la légitime défense et a été acquitté samedi dernier par un jury de Floride (sud-est).

Mais nombre de manifestants de Miami, qui devait être le point d’orgue du mouvement, ont fait part de leur déception quant à la faible participation. L’événement a d’ailleurs été suspendu une demi-heure après avoir commencé en raison de fortes pluies.

A New York, ils étaient plusieurs milliers à exiger justice sous une chaleur accablante.

Sybrina Fulton, la mère de Trayvon Martin, a affirmé que son fils aurait été « fier » de la détermination des manifestants.

A ses côtés, le couple de stars Beyoncé et Jay Z a fait une apparition. Al Sharpton, la figure des droits civiques qui avait appelé à manifester a assuré que les chanteurs n’étaient « pas venus pour se faire photographier mais par solidarité avec la famille » de Trayvon Martin.

« Comme Jay Z me l’a dit, il est père et Beyoncé est mère. Nous avons tous des enfants et nous avons peur. Les lois doivent protéger tout le monde », a encore expliqué Al Sharpton.

Sur son site, la chanteuse Beyonce a rappelé la mort brutale en 1955 de Emmett Till, un jeune afro américain de 14 ans. « Nous devons nous battre pour Trayvon de la même façon que la génération d’avant s’était battue pour Emmett Till », a-t-elle écrit.

« Il fallait que je sois là »

Lorna Turner, 54 ans, a dit être venue parce que son fils de 17 ans avait été victime de discrimination de la part de la police de Brooklyn.

« Je n’avais jamais participé à un événement de ce genre mais j’ai eu le sentiment qu’il fallait que je sois là », a-t-elle raconté à l’AFP.

Les applaudissements de la foule new-yorkaise ont été les plus chaleureux lorsque l’un des orateurs a cité l’intervention très remarquée de Barack Obama vendredi.

Visiblement très ému, le président américain, premier président noir des Etats-Unis, a souligné qu’il « aurait pu être Trayvon Martin, il y a 35 ans ».

M. Obama s’est gardé de critiquer le verdict des jurés qui ont estimé que Zimmerman avait agi en état de légitime défense. « Une fois que le jury a parlé, c’est ainsi que fonctionne notre système », a-t-il fait valoir.

Il a néanmoins évoqué la résonance particulière et même la « douleur » provoquée par ce verdict au sein de la communauté noire, illustrant du même coup le malaise toujours présent aux Etats-Unis à l’heure d’évoquer les préjugés raciaux.

Le président a affirmé qu’il était « compréhensible qu’il y ait eu des manifestations et des veillées (…) tant qu’elles restent non-violentes ». « Si je vois que des violences se déroulent (…) cela déshonorerait ce qui est arrivé à Trayvon Martin et sa famille », a-t-il prévenu.

Depuis New York, la mère du jeune homme a d’ailleurs insisté pour que les manifestations restent « pacifiques. Ma famille souffre plus qu’aucune autre, alors, s’il vous plaît, soutenez-nous ».

A Washington, plusieurs centaines de personnes étaient réunies devant un tribunal fédéral, à quelques centaines de mètres du Capitole, qui abrite le Congrès américain.

Dans une ambiance familiale, certains arboraient des t-shirts à l’effigie de Trayvon Martin, d’autres brandissaient des pancartes où l’on pouvait lire: « liberté et justice pour tous » ou « nous sommes tous Trayvon Martin ».

Merlin Bowie, un père de famille noire, était venu avec sa femme et ses deux enfants.

« Nous voulons la justice et l’équité », a-t-il dit à l’AFP. « On ne peut tout simplement pas tirer sur quelqu’un et dire après qu’on a agi en état de légitime défense ».

A Chicago, plusieurs centaines de personnes se sont réunies dans le centre et clamaient: « pas de justice, pas de paix ».

« Je suis ici pour soutenir la famille de Trayvon Martin et rejoindre ce mouvement qui, je l’espère, fera prendre conscience à tous que le racisme est toujours bien vivant », a dit Dorothy Clay, 66 ans.

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