Les fonctionnaires britanniques en grève contre l’austérité

Le Monde, 20 mars 2013 :

Des fonctionnaires britanniques se sont mis en grève mercredi 20 mars, jour de présentation d’un nouveau budget d’austérité par le gouvernement, pour défendre leurs conditions de travail, leurs salaires et leurs retraites.

Le mouvement a touché les salariés des départements ministériels, des musées, des services de l’emploi, de contrôle aux frontières et des tribunaux. Des piquets de grève ont été installés devant des bâtiments publics. Le Syndicat des services publics et commerciaux (PCS) a indiqué que près de 200 000 de ses adhérents participaient à cet arrêt de travail, qui s’inscrit dans le cadre d’un programme d’actions de trois mois contre l’austérité. Mais selon le gouvernement « moins de 95 000 fonctionnaires » étaient en grève.

Quelque 200 personnes ont manifesté devant le Parlement à Londres, au moment où le ministre des finances, George Osborne, présentait aux députés un nouveau budget de rigueur, poursuivant sa politique d’austérité malgré les menaces de récession.

Du côté des musées, la Tate Liverpool et le National Museum of Scotland ont gardé porte close, tandis que d’autres, comme la National Portrait Gallery et le British Museum ont dû fermer des galeries.

« Nous avions dit il y a deux ans que l’austérité ne marcherait pas et nous avions raison. Il y a une autre solution que de réduire le niveau de vie des fonctionnaires qui travaillent dur. C’est ce que nous voulons dire haut et fort avec ce mouvement », a expliqué le secrétaire général du PCS, Mark Serwotka, accusant le gouvernement de refuser les négociations.

« Le gouvernement impose des coupes dans les salaires [des fonctionnaires], fait main basse sur leurs retraites et essaie de mettre en pièces leurs conditions de travail », a-t-il estimé. Le secrétaire d’Etat en charge de la fonction publique, Francis Maude, a condamné cette grève « futile, contre-productive et irresponsable ».

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