Bangladesh : Nouvel incendie dans une usine textile et manifestation ouvrière

AFP, 26 novembre 2012 :

Les pompiers luttaient lundi contre un nouvel incendie dans une usine de confection au Bangladesh, tandis que le pays se préparait à un jour de deuil après la mort de 110 ouvriers dans le pire sinistre qu’ait connu l’industrie textile.

Le deuxième incendie s’est déclaré lundi matin à Dacca dans un bâtiment abritant plusieurs entreprises de confection, moins de 48 heures après un gigantesque feu qui s’est déclaré dans une autre usine près de la capitale, soulignant le manque cruel de normes de sécurité.

« Le bâtiment de douze étages abrite quatre différentes usines et le feu s’est déclaré au troisième étage. Nous pouvons voir des gens sur le toit », a déclaré à l’AFP un responsable de la police de Dacca, Nisharul Arif.

Un responsable des pompiers, Zakir Hossain, a précisé à l’AFP que l’incendie semblait important. « Nos équipes viennent juste d’arriver et tentent de le circonscrire », a-t-il dit.

Des milliers d’ouvriers du textile manifestaient lundi pour réclamer une meilleure protection après le sinistre qui s’est déclenché samedi soir, pour une raison encore inconnue, dans l’entrepôt situé au rez-de-chaussée de l’usine Tazreen Fashion, à une trentaine de kilomètres au nord de Dacca.

Plus de 1.000 employés, qui travaillaient pour des firmes occidentales telles que le groupe européen C&A, ont été piégés par les flammes. Les 110 victimes, dont de nombreuses femmes, sont mortes par asphyxie et intoxication ou en sautant dans le vide. Une centaine de personnes ont en outre été blessées.

« Les ouvriers de plusieurs usines ont quitté le travail pour rejoindre la manifestation. Ils veulent que les propriétaires de Tazreen reçoivent une punition exemplaire », a déclaré le chef de la police de Dacca, Habibur Rahman.

Un responsable local de la police, Badrul Alam, a indiqué qu’une enquête pour homicide involontaire avait été ouverte. Ces recherches, couplées à deux autres enquêtes gouvernementales, ont pour but de déterminer les responsabilités des propriétaires.

« Nous n’épargnerons personne », a promis M. Alam.

La Première ministre, Mme Sheikh Hasina, devait annoncer un jour de deuil national pour mardi alors que de nombreuses usines sont restées fermées lundi.

L’inhumation collective de 59 ouvriers n’ayant pas été identifiés en raison de leurs brûlures devait avoir lieu lundi dans un cimetière public situé dans le sud de Dacca.

« Nous conservons des échantillons d’ADN des ouvriers pour pouvoir identifier leurs proches en vue d’indemnisations », a déclaré le commissaire de police du district de Dacca, Yusuf Harunhe.

Selon le site Internet de Tuba Group, maison-mère de Tazreen Fashion, l’usine employait 1.630 personnes et fabriquait des polos, des T-shirts et des vestes. Le bâtiment comptait 60 détecteurs de fumée, plus de 200 extincteurs et 18 tuyaux pour la lutte contre les incendies, selon le site.

De nombreuses usines textiles tournées vers l’exportation sont dotées d’installations électriques défectueuses et de mesures de sécurité très laxistes.

Selon la Clean Clothes Campaign, une association de défense des travailleurs du textile dont le siège est à Amsterdam, au moins 500 employés de ce secteur sont décédés dans des incendies au Bangladesh depuis 2006.

Les firmes étrangères « savent depuis des années que nombre des usines avec lesquelles elles choisissent de travailler sont des pièges mortels », a dénoncé Ineke Zeldenrust, porte-parole de l’association. « Le fait qu’elles n’agissent pas s’apparente à de la négligence criminelle », a-t-elle estimé.

Le Bangladesh est un des principaux centres de production textile en Asie, en raison de la modicité des salaires ouvriers et d’une main d’oeuvre abondante.

Il est devenu le deuxième exportateur mondial de vêtements, pour un total de 19 milliards de dollars en 2011. Le secteur textile représente 80% de toutes les exportations du pays.

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