Etats-Unis : Vers la grève chez Wal-Mart ?

Les Echos, 22 novembre 2012 :

Les magasins du géant Wal-Mart risquent de manquer le grand rendez-vous du « black friday ».

Il n’était pas certain encore, hier soir, que les magasins du géant Wal-Mart soient perturbés à l’occasion du »black friday », le grand rendez-vous annuel de la consommation aux Etats-Unis. Mais la simple menace d’actions de la part de l’association OUR Wal-Mart (Organization United for Respect at Walmart) et le recours juridique déposé par le distributeur ont déjà créé la polémique, dégradant encore son image comme employeur.

La chaîne de magasins se propose cette année d’ouvrir les portes dès 20h jeudi soir, au lieu de 22h l’an dernier, afin d’attirer le plus tôt possible les clients désireux de profiter des offres promotionnelles de cette année. L’association OUR Wal-Mart, soutenue par le syndicat United Food&Commercial Workers Union (UFCW), veut profiter de l’occasion pour pousser les feux d’une action de protestation démarrée la semaine dernière en Californie. L’association demande des emplois du temps plus prévisibles, mieux établis dans la durée, des assurances santé moins chères et un salaire minimum de 13 dollars par heure, le salaire moyen d’un employé à plein temps étant pour l’instant de 12,57 dollars.


Bataille de procédures

Il est probable que les actions en question concernent très peu d’employés, au final, et n’aient qu’un impact infinitésimal sur les ventes du distributeur. Mais comme l’analyse Zev Eigen, un professeur de la Northwestern University, « c’est significatif parce que Wal-Mart a la réputation d’étouffer la moindre action syndicale ».

Souvent décrié dans le passé pour les conditions de travail de ses salariés, la société a engagé un recours contre l’UFCW devant le National Labor Relations Board, (NLRB), l’agence chargée de débusquer d’éventuelles pratiques illégales sur le marché du travail. Mais à cause de Thanksgiving, la fête la plus importante outre-Atlantique, il n’est pas certain qu’il puisse se prononcer avant ce soir. Mardi, OUR Wal-Mart a elle-même déposé un recours devant le NLRB, arguant que le plus grand distributeur du monde essayait d’empêcher des grèves de manière illégale. Selon l’association, les managers des magasins auraient menacé les employés de licenciement ou de poursuites.

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