La lutte sociale gagne peu à peu la Birmanie

AFP, 20 mai 2012 :

Mis sous l’éteignoir pendant des décennies, les ouvriers birmans apprennent progressivement à faire entendre leur voix pour réclamer de meilleurs salaires, alors que l’ouverture politique du pays s’est traduite par une réforme profonde de la législation sociale.

Quelque 500 employés de trois usines de textile se sont mis en grève cette semaine dans la zone industrielle de Hlaing Thar Yar, à Rangoun, pour demander de meilleures conditions de travail.

Assis dans l’herbe, ils ont chanté et tapé dans leurs mains apparemment sans crainte de représailles. Une scène impensable il y a un peu plus d’un an, lorsque le pouvoir était encore tenu par une junte militaire qui contrôlait l’appareil politique et économique.

« S’ils veulent nous virer, ils devront le faire » pour tout le monde, a affirmé à l’AFP une employée de 26 ans sous couvert de l’anonymat. « S’ils n’augmentent pas les salaires, nous continuerons à manifester. »

Dans le cadre de réformes politiques majeures, le nouveau régime birman a adopté une loi sur la liberté d’association, préparée avec le Bureau international du travail (BIT) et considérée comme une des plus progressistes de la région.

Le texte, qui remplace une loi de 1962, garantit le droit de grève et la création de syndicats. (…)

La Birmanie, en dépit d’importantes ressources naturelles, demeure l’un des pays les plus pauvres du monde après 50 ans de gestion militaire désastreuse et de confiscation généralisée des richesses par les dirigeants.

Selon la manifestante de la zone industrielle, les grévistes réclamaient une allocation supplémentaire de 30.000 kyats (environ 37 dollars). La société Myanmar Pearl a lâché 12 dollars, mais les ouvriers ne sont « pas satisfaits », a-t-elle martelé.

Le groupe, qui n’a pas répondu aux questions de l’AFP, a émis un communiqué le 15 mai indiquant que ceux qui n’auraient pas repris le travail vendredi dernier seraient considérés comme ayant démissionné « de leur plein gré ». Un ultimatum ignoré par les grévistes.

Une atmosphère de dialogue de sourds, plus que de négociations. Mais tant que des institutions adéquates ne sont pas créées pour aider à appliquer la loi, « les ouvriers n’ont pas d’autres options que de manifester pour obtenir ce qu’ils veulent », estime Htay, un avocat qui défend les ouvriers.

« Si ces problèmes ne sont pas réglés, cela peut affecter la stabilité. Cela pourrait devenir le début d’un soulèvement social. On ne peut pas prédire jusqu’où cela ira. »

Les conflits sociaux récents sont pourtant restés limités par leur ampleur, avec un accord souvent obtenu en quelques jours. Début mai, 300 ouvriers de l’usine de perruques High Art s’étaient mis en grève pour augmenter leur salaire de base de 10 à 30 dollars. La compagnie sud-coréenne a cédé immédiatement.

Mais il est encore trop tôt pour parler d’une tendance.

Ye Naing Win, du Comité d’établissement des syndicats indépendants, craint que ces mouvements se poursuivent et convient que leur déroulement fait peser un certain risque sur la paix sociale.

« Les manifestations sont organisées parce que le salaire de base est trop bas et que la vie (des ouvriers) est trop dure. Et puis ces usines sont comme des prisons. L’avenir de ces ouvriers est triste. »

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